Окупаемость инвестиций в 7-нм производство замедлилась

0

Казалось бы, о чём речь? Как может замедлиться то, что пока не достигло коммерческой зрелости? Коммерческое (массовое) производство 7-нм решений первой начнёт компания TSMC, что произойдёт в течение первого квартала или на рубеже перехода ко второму кварталу 2018 года. Компания Samsung начнёт коммерческую эксплуатацию 7-нм техпроцесса только во второй половине 2018 года, а других кандидатов на раннее внедрение 7-нм техпроцесса попросту нет. И всё же, уже есть те, кто активно зарабатывает на 7-нм техпроцессе. Это компании, точнее, компания, которая выпускает зондовые платы для тестирования чипов на отсутствие брака. На годность.

Чипы могут проверяться как в составе пластины до порезки на отдельные кристаллы, так и по отдельности. Брак либо указывается каплей краски, если чипы проверяются на пластине, либо отбрасываются в корзину с мусором, если ведётся индивидуальная проверка кристаллов. Чем сложнее чипы, а современные чипы нельзя назвать простыми, тем сложнее проверка, и полупроводники уже нельзя проверять скопом на одной пластине. Для этого как раз и предназначены зондовые платы, в центр которой помещается тестируемый кристалл, а затем с его контактов по шаблону автоматически снимаются и анализируются сигнальные характеристики. В случае отклонения от шаблона чип идёт в брак.

Окупаемость инвестиций в 7-нм производство замедлилась

Зондовые платы для лидеров рынка производства полупроводников выпускает тайваньская компания Chunghwa Precision Test Technology Co (CHPT). Это один из крупнейших на Тайване производителей тестового оборудования. У компании сейчас «больше одного клиента» на зондовые платы для проверки 7-нм чипов. Нетрудно представить, что это TSMC и Samsung. C началом массового производства 7-нм чипов к заказам тестовых плат подтянутся независимые разработчики, которые в обход контрактного производителя напрямую работают с CHPT. Это Apple, Qualcomm и другие лидеры отрасли. Таковых в следующем году будет ещё 10, отмечают в компании CHPT.

Окупаемость инвестиций в 7-нм производство замедлилась

В настоящий момент, как предупреждают в CHPT, спрос на 7-нм зондовые платы последовательно снизился, что приведёт к сокращению выручки в четвёртом квартале на 28 %. Так, во втором квартале этого года выручка от поставок 7-нм зондовых плат составляла 1 % от выручки производителя. В третьем квартале выручка CHPT от этого направления поднялась уже до внушительных 21 % и в четвёртом квартале вновь опустится до некоторого пока не уточнённого уровня.

Окупаемость инвестиций в 7-нм производство замедлилась

По словам CHPT, сложность 7-нм решений, которые включают комплексные ускорители для ИИ, делают длительным процесс тестирования и заказчики начинают переносить заказы на оборудование на первый квартал 2018 года. На наш взгляд, речь может идти не о проблемах с тестированием, каким бы сложным оно не было, а о задержках с отладкой и с коммерческим запуском 7-нм производства (скорее всего — у TSMC). Просто руководство CHPT никогда не скажет об этом открытым текстом. Но это частное мнение автора и оно не претендует на истину в первой инстанции. Будем следить за событиями.